Cristo en el Monte de los Olivos op. 85 y Misa en do mayor op. 86

El oratorio Christus am Ölberg (Cristo en el monte de los Olivos) es la primera de las tres principales obras corales de Beethoven.

Por Música en México septiembre 27, 2020 Última Modificación septiembre 28, 2020

Cristo en el Monte de los Olivos op. 85

El oratorio Christus am Ölberg (Cristo en el monte de los Olivos) es la primera de las tres principales obras corales de Beethoven. El compositor probablemente comenzó a trabajar en la pieza a finales de 1802 o principios de 1803, muchos han observado un paralelo entre el sufrimiento de Cristo, tal como lo describe en el texto de Franz Xaver Huber, y la progresiva pérdida de la audición de Beethoven. La obra se inscribe en la serie de cavilaciones en curso de Beethoven sobre “la muerte del héroe”, que surgió por primera vez en la Cantata sobre la muerte del emperador José II, WoO 87 (1790) y, junto con el oratorio, continuó con la Sinfonía. No. 3 en mi bemol mayor, “Heroica”, y la ópera Fidelio. Debido a que Christus fue la primera obra importante de Beethoven con tema sacro, algunos han afirmado que representa el despertar de los impulsos religiosos del compositor. Esta opinión, sin embargo, debe atenuarse por el hecho de que una composición de este tipo encajó bien con los planes de Beethoven de realizar un concierto de Semana Santa en su propio beneficio.

Christus fue estrenada en el concierto “Akademie” de Beethoven del 5 de abril, en el Theater-an-der-Wien. Las críticas fueron mixtas, lo que posiblemente provocó las revisiones a la obra en 1804. Mientras estaba en Teplitz en agosto de 1811, Beethoven trabajó la obra por segunda vez, en previsión de su publicación por Breitkopf & Härtel en Leipzig ese mismo año. Aunque la obra fue interpretada con frecuencia a lo largo del siglo XIX, las programaciones modernas son raras.

La obra está escrita para tres solistas (soprano, tenor y bajo), un coro a cuatro partes que representa a los soldados y discípulos, y una gran orquesta. Los tres episodios del texto de Huber (la oración de Cristo en el Monte de los Olivos, el arresto y la glorificación) sugirieron naturalmente a Beethoven una estructura en tres partes al tiempo que proporcionaban espacio para una variedad de recursos expresivos.

Musicalmente, el segmento más interesante de Christus es la sección final, que presenta a Cristo y a los coros de soldados y discípulos en combinación, seguidos por el coro de ángeles. Mientras los soldados anuncian con firmeza que Cristo debe ser llevado a juicio, los discípulos cantan tímidamente, temiendo por sus vidas. Son interrumpidos repetidamente por los estallidos de los soldados antes de que ambos coros cedan el paso a Cristo, quien espera con ansias el final de la aventura. Después de que se repite gran parte de la sección, Cristo finalmente proclama su victoria sobre el infierno. El triunfo es confirmado por el coro de ángeles posterior, que exclama, “Los mundos cantan en honor y agradecimiento.”

Fuente: John Palmer para allmusic.com

Misa en do mayor op. 80

Beethoven admitió haber extendido los alcances de la misa musical con su Misa en do mayor: “No me gusta hablar de mi misa… pero creo que he tratado el texto como pocas veces se ha tratado antes”. Desafortunadamente, tal novedad no fue bien recibida por quien encargó la obra, el príncipe Nikolaus Esterházy II, nieto del antiguo patrón de Haydn, quien cada año le encargaba una misa para el onomástico de su esposa, la princesa María de Liechtenstein. La misa de Beethoven siguió el camino del venerado Haydn, cuyas últimas seis misas fueron escritas para una ocasión similar. Con expectativas de algo equivalente, el príncipe, musicalmente conservador, describió la misa de Beethoven como “insoportable”. Sin duda, parte de la falla radicaba en la interpretación, ya que cuatro de las cinco violas leyeron la partitura por primera vez en el estreno.

La nueva concepción del texto de la misa como ciclo sinfónico está emergiendo y Beethoven da una nueva mirada al texto más como un libreto que como una referencia formal y temática. Comenzar el Kyrie con voces de bajos sin acompañamiento ya es una desviación de la convención, al igual que terminar el Agnus Dei con una reminiscencia de la frase inicial del Kyrie. El cuarteto solista canta el Qui tollis en el estilo operístico del bel canto, y el coro canta “una santa iglesia católica” (unam sanctam catholicam ecclesiam) en un canto casi llano. El Sanctus, tradicionalmente una oportunidad de poder y gloria musical, es silencioso y fúnebre. Hay momentos, como Qui locutus est, que nos recuerdan que la Misa fue escrita mientras Beethoven componía otra obra de gran envergadura: su Quinta Sinfonía. Mientras se adhiere a la tradición de acabar con del Gloria y el Credo como movimientos fugados desproporcionadamente grandes.

Fuente: Bruce Lamott para philarmonia.org

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