Un día como hoy: 10 de enero

El 10 de enero de 1833 se estrenó en Berlín Die erste Walpurgisnacht, Balada para solistas, coro y orquesta, del compositor alemán Félix Mendelssohn

Por Música en México Última Modificación enero 6, 2021

Mendelssohn: Die erste Walpurgisnacht

Orquesta Sinfónica de la Radio de Frankfurt

Andrés Orozco-Estrada, director
Sonja Leutwyler, Alto 
Maximilian Schmitt, Tenor  
Adrian Eröd, Barítono
Markus Volpert, Bajo 
Coro de la MDR

El 10 de enero de 1833 se estrenó en Berlín Die erste Walpurgisnacht, Balada para solistas, coro y orquesta, del compositor alemán Félix Mendelssohn. 

La relación de Mendelssohn con Johann Wolfgang von Goethe fue compleja y problemática. Un contemporáneo aproximado de Mozart, Goethe reverenciaba la obra de ese compositor en la medida en que la entendía, pero no encontró favor en la metamorfosis romántica de Beethoven, por ejemplo, a pesar de que él mismo fue un eje en la evolución del romanticismo. Lo más probable es que nunca hubiera oído hablar de Mendelssohn, de 12 años, en 1821, y un amigo en común, Carl Friedrich Zelter, quien también fue el asesor musical de Mendelssohn, lo convenció de que lo conociera. Zelter, un compositor de dones modestos, había intentado él mismo poner música a Die erste Walpurgisnacht (“La primera noche de las brujas”) de Goethe en 1799, pero se había rendido al darse cuenta de que la tarea estaba más allá de sus posibilidades. Al descubrir al joven Mendelssohn, Zelter creyó que había encontrado a alguien con el talento para terminar el trabajo. Creyendo también que la temprana emulación de Mendelssohn del estilo de Mozart le haría querer a Goethe, instó al proyecto a seguir adelante. 

Sería exagerado decir que los dos colaboraron; la visión de Mendelssohn del poema fue extremadamente superficial y su música, brillante sin embargo, refleja sólo el drama del mismo, ignorando el significado subyacente de Goethe. Que las profundidades de Goethe pudieran estar más allá de las de un niño de 12 años es complrensible, y la obra no se terminó en ninguna versión hasta 11 años después, en 1832, el año en que murió Goethe. Con casi 36 minutos de duración, la obra es en efecto un conjunto de nueve canciones conectadas a la perfección basadas en el texto del poema. Dispersos entre alto, tenor, barítono, bajo y coro, van precedidos de una obertura febril de 10 minutos. La pieza se parece poco al movimiento del “Sábado de las brujas” de la Sinfonía fantástica de Berlioz, creada aproximadamente al mismo tiempo: los oyentes que esperan pirotecnia sonora se sentirán decepcionados, pero aquellos que deseen escuchar cómo Mendelssohn aporta una dimensión musical a la obra oscuramente filosófica de Goethe se darán cuenta de que sus escenarios son eficaces e incluso escalofriantes. Como nota al pie, es interesante considerar que Mendelssohn también reverenciaba la obra de Beethoven, y mientras que este último en su Sinfonía No. 9 elaboró ​​una obra que arrasó el cielo basada en un poema más o menos superficial, Mendelssohn aquí creó una obra mucho menos ambiciosa basada en sobre una literatura mucho más profunda. Uno se pregunta si sintió el fantasma de Beethoven asomándose por encima del hombro y si tal espectro podría haber contribuido a que tardara tantos años en terminar y estrenar finalmente la obra.

Fuente: Michael Morrison para allmusic.com

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