Cuartetos de cuerdas op. 59 “Razumovsky”

El conde Razumovsky, el embajador ruso en Viena, encargó a Beethoven que escribiera los tres cuartetos de op. 59 en 1805 para el Cuarteto Schuppanzigh.

Por Música en México mayo 17, 2020 Última Modificación mayo 17, 2020

El conde Razumovsky, el embajador ruso en Viena, encargó a Beethoven que escribiera los tres cuartetos de op. 59 en 1805 para el Cuarteto Schuppanzigh. El conde era un violinista aficionado y con frecuencia tocaba como segundo violinista de ese cuarteto, un ensamble que él financió y cuyos miembros fueron considerados algunos de los mejores intérpretes de cuerdas de Viena. En su comisión, la única solicitud específica a Beethoven fue que se incluyeran significativamente en la música algunas melodías populares rusas. Beethoven cumplió esta solicitud en dos de los tres cuartetos, pero con melodías que son, como él dijo, temas rusos “reales o imitados”. Con la publicación de los cuartetos op. 59, Beethoven sacó al género del cuarteto de cuerdas del escenario de “cámara” y lo llevó a un escenario más grande. Cada uno de los cuartetos op. 59 se erige como un trabajo monumental, tanto en términos de tamaño como en alcance dramático.

Cuarteto op. 59 no. 1

Danish String Quartet 
Frederik Øland, violín
Rune Tonsgaard Sørensen, violín
Asbjørn Nørgaard, viola 
Fredrik Schøyen Sjölin, cello

El estreno del primer cuarteto del op. 59 de Beethoven provocó reacciones de incredulidad y confusión por parte de músicos y público en general. Tan sólo el tamaño del cuarteto, fácilmente el doble que cualquiera de los cuartetos anteriores a Beethoven y más grande que cinco de sus nueve sinfonías, hizo que los músicos reaccionaran muy negativamente. Algunos de los amigos más confiables de Beethoven creían que incluso podría estar bromeando con ellos, ya que las demandas técnicas y expresivas formuladas a los ejecutantes era algo nunca antes visto en un trabajo de cámara. Un violinista, cuyo consejo había buscado Beethoven para que le diera sugerencias de digitación desafió al compositor en cuanto a la validez artística del cuarteto. La respuesta de Beethoven fue firme: “Oh no es para usted, sino para una época posterior.”

El primer movimiento en forma-sonata inicia con uno de los temas más nobles de Beethoven, y prepara el escenario para que siga el humor genial. El núcleo del primer movimiento es una maravillosa fuga que comienza con el segundo violín. El segundo movimiento Scherzando fue otro punto álgido de controversia debido a la total simplicidad de los primeros compases. Este motivo rítmico sirve como la base estructural de la música durante todo el movimiento mientras se explora material melódico más interesante. Hay dos teorías sobre la inspiración de Beethoven para el melancólico tercer movimiento Adagio e molto mesto. En los bocetos del movimiento, Beethoven escribió las palabras “Un sauce llorón o una acacia en la tumba de mi hermano”. Se dice que Beethoven recordaba al hermano que había nacido un año antes que él, pero que sólo sobrevivió durante una semana, o bien, que estaba recordando irónicamente a su otro hermano Casper, quien se había casado recientemente con una mujer a la que Beethoven detestaba. El movimiento lento aterriza en un trino y el violonchelo presenta el exuberante tema ruso que Beethoven prometió al Conde Razumovsky, y cuando el primer violín expone el tema, el alegre estado de ánimo de la música inmediatamente elimina los efectos del movimiento lento. Momentos de entusiasmo estridente dan paso a episodios de elegancia e intimidad, pero al final, la exuberancia de la música no se puede suprimir. Los compases de cierre nos proporcionan un final apropiado para uno de los verdaderos gigantes del repertorio.

Cuarteto op. 59 no. 2

Parker Quartet
Daniel Chong, violin
Ken Hamao, violin
Jessica Bodner, viola
Kee-Hyun Kim, cello

El cuarteto en mi menor, op. 59, no. 2, es una obra forjada con tensión y profundidad emocional, y uno tiene la sensación de que se trata de una “gran música” desde el principio. El enfoque sinfónico de Beethoven para el uso de los instrumentos crea un lienzo que se siente emocionalmente ilimitado. El primer movimiento cargado de pathos inicia con dos acordes declamatorios que cubren un intervalo de quinta. Después de una pausa, el primer violín y el violonchelo presentan la primera figura motívica. Este motivo de apertura tiene una energía silenciosa, llena de promesas dramáticas. La forma-sonata concisa del primer movimiento bulle de energía, y finalmente encuentra su camino hacia un terreno emocional seguro.

Según el estudiante de Beethoven y compositor, Carl Czerny, “el Adagio en mi mayor se le ocurrió al maestro al contemplar el cielo estrellado y al pensar en la música de las esferas”. Un himno inicial de ocho compases evoca un sentimiento “celestial”. La textura está llena de tresillos, ritmos punteados y el himno siempre presente, lo que nos da una sensación de expansión e intimidad. El Allegretto nos ofrece un paisaje de simplicidad y claridad. La melodía simple se acompaña de un ritmo disperso, manteniendo la textura despejada. En el Trio, Beethoven presenta su tema popular ruso de seis compases en una fuga inesperada. La característica única de este movimiento, además de su efecto emocional dentro del alcance de todo el cuarteto, es la doble repetición de Beethoven de las secciones Allegretto y Trio. El Presto final comienza en do mayor. La fisicalidad sinfónica de esta música está marcada por el ritmo de conducción y la energía de las líneas melódicas. El regreso al tema Rondo se logra a través de un paso juguetón de las tres primeras notas de la melodía entre los cuatro instrumentos. Un prestissimo de cierre lleva la pieza a sus acordes finales apasionados.

Cuarteto op. 59 no. 3

Cuarteto Ébène 
Pierre Colombet, violin
Gabriel Le Magadure, violin
Marie Chilemme, viola
Raphaël Merlin, Cello

El heroico cuarteto op. 59, no. 3 inicia con un acorde de séptima disminuida que crea un aire de incertidumbre y expectativa, y que debe haber sorprendido a la audiencia en el estreno en 1807. La lenta introducción de veintidós compases que sigue está anclada por una línea de bajo que desciende constantemente una octava y media mientras fragmentos melódicos enigmáticos parpadean en los instrumentos de arriba. Incluso cuando el cuerpo principal del Allegro vivace comienza en el primer violín, Beethoven ingeniosamente retiene su verdadero primer tema otros doce compases antes de permitir que estalle con una exuberancia desenfrenada en las tres voces superiores. La disposición robusta de la música disminuye brevemente en el desarrollo a medida que Beethoven fragmenta la música, extendiéndola de manera inesperada entre los instrumentos del cuarteto antes de cerrar el primer movimiento con una coda muy breve.

De los tres cuartetos op. 59, el tercer cuarteto es el único en el que Beethoven no identifica específicamente un tema ruso, pero el segundo movimiento presenta un tema quejumbroso que pudo haber sido el intento de Beethoven de fabricar su propia melodía de ese estilo. Para el tercer movimiento, Beethoven eligió utilizar un minueto en lugar de un scherzo, lo que le dio la oportunidad de inferir gracia y elegancia en lugar de su característica energía. El sensacional Finale es una de las verdaderas obras maestras de Beethoven. Ante el hecho de que tuvo que aceptar la pérdida de su audición y la incertidumbre de su futuro profesional y artístico, Beethoven logró darnos este increíble movimiento que captura la alegría de la vida como ningún otro.

Fuente: Kurt Baldwin, notas al programa del Arianna String Quartet, “Los cuartetos intermedios de Beethoven”

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