Variaciones para piano op. 76 y op. 120 sobre un tema de Diabelli

El tema original del op. 76, una serie de variaciones publicada en 1809, es el mismo que más tarde fue mejor conocido como la "Marcha turca"

Por Música en México septiembre 13, 2020 Última Modificación septiembre 13, 2020

Variaciones para piano sobre un tema original op. 76 en re mayor

Ervin Nagy, piano

El tema original del op. 76, una serie de variaciones publicada en 1809, es el mismo que más tarde fue mejor conocido como la “Marcha turca”, obra derivada de la música incidental que Beethoven compuso a Las ruinas de Atenas (1811). La caprichosa y vibrante melodía en su forma original para piano no es obviamente una tonada turca, pero ello no parece molestar a nadie. La primera variación es todo un tintineo de cajita de música. La siguiente deja escapar fragmentos de la melodía principal, respondiendo con intrincadas figuraciones. Una variación más tranquila se centra en los agudos. Luego viene un tratamiento mercurial, con el tema retumbando en el bajo y respondido por corridas descendentes desde la parte superior del teclado. A continuación, el tema se reduce a lo esencial y luego se envuelve en una gran cantidad de figuraciones de la mano derecha. La última variación es rápida, brillante y agresiva. Beethoven cambia a metro ternario y reduce a cuatro el número de compases dedicados a la primera mitad del tema; la segunda mitad, sin embargo, se duplica en longitud. La forma del tema vuelve, incluido su salto ascendente de una octava en el segundo compás. En la repetición de la segunda mitad, la escritura de Beethoven se parece más a la de una sección de desarrollo en un movimiento de sonata que a una variación. La música pasa por varias zonas clave y aparecen fragmentos de algunas variaciones anteriores. Beethoven pudo haber sentido que esta era la sección más importante de todo el conjunto, ya que solicita que se toque dos veces. El conjunto termina con una breve repetición de la melodía “turca” y una coda.

Fuente: James Reel para allmusic.com

Variaciones para piano sobre un tema de Diabelli op. 120

Anatol Ugorski, piano

En marzo de 1819, el editor de música vienés Anton Diabelli invitó a cincuenta compositores austriacos a escribir una variación de una pequeña melodía de baile que él mismo había escrito. Planeaba publicar este tema y el conjunto de cincuenta variaciones en un volumen que llamó grandiosamente “Variaciones para piano sobre un tema dado, compuestas por los principales poetas tonales y virtuosos de Viena y los Estados austriacos”. Los motivos de Diabelli eran hasta cierto punto nacionalistas, pretendía que esta “antología patriótica” fuera una demostración de lo que los compositores austríacos podían lograr, pero el proyecto también se basaba en un sólido sentido comercial: un volumen así sería atractivo para el creciente número de pianistas aficionados en Viena, que se sentiría atraído por los nombres de tantos compositores y pianistas famosos. La mayoría de los cincuenta están hoy olvidados, aunque algunos de los nombres siguen siendo familiares: Czerny, Moscheles y Kalkbrenner contribuyeron con variaciones, al igual que Schubert, de 22 años, y Liszt, muy joven (de hecho ésta fue su primera publicación). Los nombres de varios otros colaboradores también sobreviven, pero no por la composición: estos incluyen el Archiduque Rodolfo y Simon Sechter, recordado como el profesor de teoría de Schubert y –mucho más tarde– de Bruckner.

Por supuesto, Diabelli invitó al compositor más famoso de Viena a contribuir con una variación, pero Beethoven, entonces de 48 años y completamente sordo, no estaba interesado. Encontró poco atractivo el tema de Diabelli, y lo describió con el término Schusterfleck: literalmente, “parche de zapatero”, en música un término que implica la repetición sin rumbo de ciertas notas. En otro momento, Beethoven describió el tema de Diabelli simplemente como un baile alemán. Pero mientras miraba esta pequeña melodía aparentemente inocua, Beethoven comenzó a ver posibilidades. Hizo una pausa en su trabajo en la Missa Solemnis y muy rápidamente escribió no una variación sobre el tema, sino veinte, y luego dejó el proyecto a un lado en mayo de 1819. No fue sino hasta tres años después, en el otoño de 1822, que Beethoven volvió a estas variaciones. y entonces les dedicó toda su atención. Trabajó durante el invierno y completó su conjunto de treinta y tres variaciones sobre el tema de Diabelli en abril de 1823, justo antes de comenzar la Novena. Diabelli sacó las variaciones sobre su tema en dos volúmenes: el primero fue el conjunto de variaciones de Beethoven, su última composición para piano y una de sus obras más importantes, el segundo fue la colección de variaciones de los otros cincuenta compositores (que inmediatamente quedó en la oscuridad más oscura.

¿En qué momento cambió Beethoven su desdén inicial por el tema de Diabelli, una melodía suave de vals en do mayor con dos frases de dieciséis compases, y a la fascinación y casi obsesión por ella? Eso no se puede saber, pero lo que sí podemos entender es lo que hizo Beethoven con ese tema: lo desglosó en sus partes: melodía, ritmo, armonía, y comenzó a explorar las posibilidades encerradas bajo la plácida superficie del tema. Las treinta y tres variaciones Diabelli, como se ha llegado a llamar a la obra, no son variaciones decorativas en las que el tema se embellece progresivamente, sino que permanece presente incluso a medida que se vuelve más ornamentado. En cambio, los oyentes encontrarán que en las Variaciones Diabelli el tema original a menudo parece desaparecer por completo cuando Beethoven se apodera de un detalle de ritmo o giro de frase y lo convierte en la base de una variación.

Algunas de estas variaciones pasan rápidamente, en cuestión de segundos, pero otras se extienden por minutos. El total de treinta y tres variaciones se extienden durante el generoso lapso de alrededor de cincuenta minutos, lo que hace que sean tan largas como las “Heroica”. Tal extensión es notable, ya que la forma de variación parecería no hacer nada más que rodear el tema original, pero el éxito de las Variaciones Diabelli radica en la disposición ideada por Beethoven para que el oyente haga un viaje musical y emocional a lo largo de toda la duración de esta música. Muchas de las variaciones iniciales son ligeras y de carácter similar, y hasta la Variación 29 todas menos una permanecen en do mayor. El tema original de Diabelli se transforma a lo largo del camino: Beethoven lo trata en metros triples y dobles, y sus variaciones son a su vez declarativas, melancólicas, danzantes, emocionantes y poderosas.

Fuente: Eric Bromberger para La Jolla Music Society

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